微型车历史与未来 从Toyota i

时间:2020-07-09 作者:

近十年来,全球各大车展上经常可见概念化的个人微型载具发表,但大多除了引起话题性外,便只是雷声大、雨点小,离量产之路遥遥无期。不过此次,汽车王国Toyota似乎决心要震撼现有传统汽车市场。i-Road这部三轮车虽然跑不很快,但上面坐着的绝不只是老太太,其突破性设计和电力驱动还适合男女老少。以便利、机动为发想,i-Road当然不是此类产品的先驱,而是世代的科技累积。透过回顾这些经典小个子,未来微型车的轮廓,也变得更加鲜明。

微型车历史与未来 从Toyota i以便利、机动为发想,i-Road这部三轮车虽然跑不很快,但其突破性设计和电力驱动方式相当适合所有人驾驭。
谈到微型车(Microcar)一词,大多数人们联想到的是前卫概念下的个人都会移动载具。它们有着时尚而近未来的科幻造型、酷炫的内装和高科技的节能动力系统──大部份使用电动或混合动力。不过事实上,微型车的起源可能比许多人想像的都还更早,而且它们身上的独特设计,有不少的确传承给了当代的微型车。这些外型古怪的小车,反映了当时社会的物质生活状况,而今日微型车的兴起,某种程度上也投射出21世纪初的景况与百年前的类似性。

微型车历史与未来 从Toyota i1914年的La Vigne Cyclecar广告。下方的标题明显表示,这类车款的出现就是为了要让每个人都有能力拥有一部汽车。

微型车历史与未来 从Toyota i20世纪初叶汽车产能迅速成长,但过大的贫富差距却让许多人买不起车,因此一种称为「Cyclecar」的车子便应运而生。
泡泡车登场
让我们将时空拉回到20世纪初期的欧洲,那是个既高唱着进步,却又对未来极度焦虑的时代。先前大规模殖民运动造就的经济膨胀,为日后的战争和30年代的大萧条埋下伏笔。当时汽车产能迅速成长,但过大的贫富差距却让许多人买不起车,因此一种称为「Cyclecar」的车子便应运而生。这种车子可说是介于机车和汽车之间的轻量化载具。它们大多使用机车的单缸或V型双缸引擎,以及其他机车零件,同时为了减去差速器的成本和重量,其驱动系统通常只连接一只后轮。

微型车历史与未来 从Toyota i我叫Isetta,因为长得像鸡蛋又像泡泡,所以大家都叫我「Bubble car」。
不过,微型车真正的流行,是二次大战之后的事情。由于战争的破坏和重建的鉅大社会成本,导致欧洲各国对汽车消费力减弱。为了製造出人人负担得起的车,一家义大利车厂Iso SpA设计出第一款真正引发热潮的微型车Isetta。其后,该厂将此车专利授权给各国以不同厂牌生产,其中最着名的,便是1955年问世、成为世界第一部低油耗33.3km/L的量产车BMW Isetta,它也是史上最畅销的单汽缸汽车。

微型车历史与未来 从Toyota iIsetta进出车舱的前开式车罩,结合方向盘、方向机柱同时开闭的设计,至今仍为人称道。
Isetta的重要性,在于它定义了50~60年代当时微型车的基本元素。首先,此类车款多只能坐进驾驶或外加一名乘客,且排气量介于49~500c.c.(最多不超过700c.c.)。只有一个轮子负责驱动的它们,也经常是前二后一的三轮车。除了以上掀式/前开式车罩代替车门外,长度不超过3公尺的它们也有着可用手抬起单轮的超轻车身。另外,Isetta如鸡蛋的外型,也让微型车获得「Bubble car」的别名。

微型车历史与未来 从Toyota iIsetta到底有多小?看图就知道,这可说是大人的玩具车了。微型车历史与未来 从Toyota i 

想像奔驰的微型车年代
反映战后社会物资缺乏境况的微型车,其诸多设计显然是以经济性为考量。这一股微型车风潮,一路吹遍所有二战参战国,包括日本也出现不少此类经典车款。这些车辆充满了当时设计者的创意灵感,即使放在当代亦显前卫。
 

微型车历史与未来 从Toyota iMesserschmitt KR175/200拥有类战斗机的上开式座舱罩。


原创经典争鸣
在欧洲各厂中,德国的Messerschmitt KR175/200以及FMR Tg500,拥有类战斗机的上开式座舱罩。另一家德国飞机製造厂Heinkel所设计的Kabine,在看似脆弱的椭圆泡泡状车窗外表下,其实使用了高刚性的钢製单体车架。至于来自英国曼岛的车厂Peel,也推出全长仅134cm的P50,成为世界纪录最小的量产汽车,而同厂的Peel Trident,更拥有像泡泡般的全透明车顶。此外,最受欢迎的Isetta,其进出用的前开式车罩,结合方向盘、方向机柱同时开闭的设计,至今仍为人称道。
 

微型车历史与未来 从Toyota iHeinkel Kabine在看似脆弱的椭圆泡泡状车窗外表下,其实使用了高刚性的钢製单体车架,其内部空间可是容得下全家福喔!微型车历史与未来 从Toyota i 


在50年代的日本,对廉价汽车的需求日增,也刺激通产省向各车厂提出「国民车」的构想。首先回应此举的是小厂中野汽车製造、搭载三菱单缸引擎并可乘坐两人的Autosandal。其后,汽车製造株式会社亦推出350c.c. V2引擎的Flyingfeather,同时也有许多小厂生产此类汽车。日本第一部获得市场成功的微型车是Suzuki在1955年生产、排气量360c.c.的Suzulight,而最具经典地位的则是採单体壳式车身设计的后置后驱车款Subaru 360。它拥有16hp的输出,重量仅385kg,採3速手排。日本首创的扭桿式悬吊、玻璃纤维车顶和门轴位于B柱的自杀式车门,在日本汽车史中具独特地位。

微型车历史与未来 从Toyota i来自曼岛的Peel P50全长仅134cm,成为世界纪录最小的量产汽车。
微型车历史与未来 从Toyota i同样出自Peel的Trident,拥有像泡泡般的全透明车顶,散发可爱感的科幻风格。

微型车的黄昏
构造轻量且简单耐用、做最大发挥的空间效率、极节约的油耗,加上饶富创意的上掀式单门设计,成为微型车的市场优势。不过,1959年诞生于英国的Austin Mini,却终结了「泡泡车」的全盛时代。採前置引擎、前轮驱动的双门车款Mini拥有更宽阔的车室空间,足可搭乘4位成人。此外,它也拥有绝佳的油耗,以及更适合长途移动的续航力。初代Mark I Mini搭载848c.c.直4引擎,搭配4速手排变速箱,极速达到116.5km/h。这些数据显然比先前的泡泡车要来得实用多了。
 

微型车历史与未来 从Toyota iSubaru 360採单体壳式车身、后置后驱设定,拥有16hp的输出,重量仅385kg,採3速手排,其扭桿式悬吊、玻璃纤维车顶和自杀式车门,皆为独特设计。微型车历史与未来 从Toyota i 


事实上,随着60年代全球都市化的扩张,以及经济的起飞,第一波微型车潮流的式微是可以预期的。当作为卫星城镇的地区拉长了人们通勤的距离,而汽车消费力的提昇和油价的低廉,又使得汽车作为长距离休闲载具的需求大增,此时微型车便显得不敷使用了。虽然70年代的石油危机对大排气量车种产生一定程度的冲击,但全球经济的整合趋势,仍使油价获得控制,而汽车工业也得以透过规模经济压低成本,造就车辆的大型化和高性能化发展。可以说,当时的人们一致认为微型车的时代将永远成为历史。

微型车历史与未来 从Toyota iAustin Mini不仅在高便利性和实用性方面取得平衡,更在赛场上立下威名。图为豆豆先生的1974 Mini Cooper Mark III。

预视微型新未来
虽然微型车的热潮已然消退,不过全球各厂并未放弃此级距车辆的市场潜力,因此研发的脚步其实是持续进行的。话虽如此,微型车在90年代末的再次兴起,却有着较为複杂的原因,同时它们带来的新科技、新设计,也反映不同的市场需求。
 

微型车历史与未来 从Toyota i以传统四轮为架构,最成功的当代微型车先驱当属后置引擎、后轮驱动的Smart Fortwo了。


Toyota i-Road的指标意义
若说第一波微型车的热潮起于战争对经济的冲击,则第二波微型车的再起风潮,便可大致归因于经济对环境的冲击。跨国工业和超级都市的形成,加速了温室效应的影响;石油燃料的过度使用,造成对替代能源需求的焦虑日渐高涨。这些与二战后不同的问题,却造成相同的集体「贫穷化」困境。接着,经济泡沫化在1997年亚洲金融危机时达到最高点,其广泛的冲击波及全球,也影响了汽车消费型态转向经济化、小型化。另外,最直接造就当代微型车设计趋势的,应是极端都市化造成的生活空间大幅压缩。
 

微型车历史与未来 从Toyota i虽然仅容一人乘坐,但诸如硬顶封闭式车舱、侧开式车门等设计,都与传统汽车相同。


一开始,各车厂并不想恢复泡泡车的三轮设定。以传统四轮为架构,最成功的当代微型车先驱当属后置引擎、后轮驱动的Smart Fortwo了。另外,Renault于2009年推出的Twizy则为电力驱动的前后双座4轮车,其便利性在欧洲都会蔚为风潮。不过,为了因应都市空间的使用,微型车厂商仍针对三轮车款进行研发,并加入了日新月异的电力驱动科技。Toyota i-Road可说是此类型的集大成者。以结合摩托车的轻巧便利和汽车的舒适平稳为设计理念,i-Road採用与义大利机车大厂Piaggio在2006年推出的车款MP3相同的前2后1轮倾斜式悬吊系统,只不过它不是用把手进行操控,而是使用与汽车相同的方向盘。同时,虽然仅容前后各一人乘坐,但诸如硬顶封闭式车舱、侧开式车门等设计,都与传统汽车相同。以电动马达为动力来源的i-Road,极速为60km/h,续航力最高达到48km。显然,这部新作揭示了未来微型车将成为以都会个人移动为定位的节能载具。
 

微型车历史与未来 从Toyota i以电动马达为动力来源的i-Road,可用家用插座于3小时内完成充电,极速为60km/h,续航力最高达到48km。


另类三轮车
相对于Toyota这款非常实用化的微型三轮车,其他近年来推出的类似产品似乎显得颇为科幻。美国的Robert Riley推出的XR3 Hybrid,便给人这样的印象。其前轮是和传统汽车相同构造,而后轮则透过3缸柴油引擎和锂电池电动马达来负责驱动。更特别的是,为了将售价压低至2.5万美元,此车需自行DIY组装完成!仅580kg的车重、双座设定、117km/L的油耗、近70km的续航力,加上136km/h的极速,是追求乐趣驾驶者的选择。另外,德国大厂BMW的概念车C.L.E.V.E.R.,则与XR3有着相反的车轮配置。这款双座车採前1后2轮设计,由方向盘负责转向,可乘坐两名成人。以天然气为燃料的此车,极速为96km/h,而且每公升可跑79.5km。由于採用了主动水平抬昇系统,C.L.E.V.E.R.在过弯时能兼具汽车的平稳与摩托车的灵巧。
 

微型车历史与未来 从Toyota i美国的Robert Riley推出的XR3 Hybrid,与概念车相当接近。其前轮是和传统汽车相同构造,而后轮则透过3缸柴油引擎和锂电池电动马达来负责驱动。


综合以上,我们似乎可以预见未来的微型车设计将比过去更具多元性,而三轮设定、硬顶封闭车舱和混合动力,将可能变成主流。虽然目前只有少数车款进行量产,不过在不久的将来,随着四轮汽车市场的过饱和,以及都市生活空间的超载,此类车款势必会比现在大为流行。只不过还存在一个问题,那就是台湾的法规跟得上时代进步的速度吗?

微型车历史与未来 从Toyota iBMW C.L.E.V.E.R.採前1后2轮设计,由方向盘负责转向,可乘坐两名成人,由于採用了主动水平抬昇系统,在过弯时能兼具汽车的平稳与摩托车的灵巧。
微型车历史与未来 从Toyota i